Photo from blog.tastesavant.com

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ABC Kitchen has become my favorite restaurant in NYC. I have heard about it many times but I’ve never had the chance to visit, it was either extremely crowded or I wasn’t interested. Well, I regret not going before, it is an extraordinary place.

It is quite surprising actually, because when you go inside that ordinary door, you don’t expect the marvelous white fantasy that surrounds this place. It’s location, ABC Carpet and Home Department Store, gives the place the charm it deserves. The restaurant, which is operated by Michelin Star Chef Jean Georges Vongerichten, is dedicated to serve fresh, seasonal, organic, locally and regionally produced ingredients under safe and sustainable environments. Everything the Chef creates is Farm to Table oriented, offering one of a kind dishes very artistically presented.

The décor of the restaurant is completely inspired in its beliefs. Everything is white, clean, and shiny with green and wooden touches, it seems so simple but elegant at the same time. The mirrors and chandeliers give a vintage feeling to the decoration, over exposed brick walls painted in white enhances the rustic and natural environment. The ambiance is casual as the waiters also dress a casual “Converse style” matching the country side of the restaurant.

The menu changes constantly, but one of the staples of ABC Kitchen is the crab toast with lemon aioli. Fresh crab salad is set up to exceed the expectations of simplicity, its lemon-y and butter-y taste and softness combines perfectly with the crunchiness of the toast; definitely a must try in ABC. As appetizers the menu offers these among my favorites: peach and tomato gazpacho with cucumber and goat cheese, tuna sashimi marinated in ginger and mint, salads with avocado and kale, and why not, calamari dusted in smashed pretzels served with marinara and mustard aioli. The entrees menu consists in a variety of seafood dishes such as: red snapper with chilies and herbs, sautéed salmon in a sweet and spicy carrot sauce, a wood oven roasted Maine lobster with oregano and lemon chilie vinaigrette; it offers one dish with chicken, fried, extremely soft and juicy; a “high end” Japanese breed cheeseburger, very tender and flavorful; and for those pork lovers, you can eat a pork confit with braised turnips drizzled with a smoked bacon-cherry marmalade. Rustic whole wheat pizzas make an interesting appearance, as well as three different types of homemade pastas. One of them is the house made ricotta ravioli with tomato sauce and herbs. The dish is exquisite, the pasta is cooked perfectly al dente, and the cheese soft and creamy balancing with the sweetness of the sauce. As you can see, extravaganza is the main focus of these dishes, even though the ingredients are simple, the elaboration and combination makes the Chef a marvelous artist and master of its own creation.

The dessert is not far behind. It offers marvelous ice cream and sorbets, a chocolate cake with malted chocolate ganache, almond cake with vanilla ice cream, blueberry lemon tart, fruit plate, cookie plate, bowl of strawberries, and my favorite, the sundae with salted caramel ice cream, a spoonful of whipped cream drizzled with chocolate sauce served with candied peanuts and popcorn. Completely unexpected.

It surely is a taste of heaven on earth. A place worth visiting every time.

It is open for brunch on Saturdays and Sundays, lunch Monday – Friday, and dinner everyday from 5:30 pm.

Ratings:

Price: $$$

Ambiance: Casual for lunch, a little bit more formal for dinner.

Staff: Extremely friendly.

Cuisine: American Nouveau

ABC KITCHENABC KITCHENABC KITCHEN

ABC Kitchen se ha convertido en mi restaurante favorito en Nueva York. Había escuchado acerca de él, pero la verdad nunca me tomé el tiempo para visitar, o estaba muy lleno o simplemente no se me hacía interesante la visita. Pues me fascinó, el lugar es increíble y me arrepiento de no haber ido antes.

Es un lugar que sorprende, para empezar está situado en una tienda de muebles y decoración que se llama ABC Carpet and Home Department Store, lo cual le da un charm propio. La entrada del restaurante apeas y se distingue, es muy pequeña. Aquí es cuando empieza lo maravilloso de este sitio; al abrir las puertas y pasar por el bar y un pasillo un poco sobrio, el espacio se abre a una blanca fantasía que rodea al lugar entero. El Chef y propietario, Jean Georges Vongerichten, ganador de Estrellas Michelin, está decidado a ofrecer productos frescos, orgánicos, de estación, locales y regionales, producidos bajo ambientes sustentables y saludables.

La decoración del lugar se apega completamente a sus ideales. Todo se ve muy limpio, fresco, blanco, con estructuras de madera y toques de plantas y flores, todo muy al natural. Tiene espejos y candelabros diferentes que provocan la sensación de un lugar rústico y vintage a la vez. La decoración es muy simple pero elegante. El ambiente es casual, ya que los meseros portan un “estilo Converse” que empata el lado country de este restaurante.

El menú cambia constantemente, pero uno de los platillos que identifica a ABC Kitchen es el crostini de cangrejo con aioli de limón. Ensalada de cangrejo que excede las expectativas de la simplicidad, su frescura combina perfectamente con la suavidad del aioli y lo crujiente del pan, definitivamente lo tienen que probar. Además, como entradas, el menú también ofrece gazpacho de tomate y durazno con pepino y queso de cabra, sashimi de atún marinado en jengibre y menta, ensaldas de aguacate y col rizada, y ¿por qué no? calamares fritos empanizados con pretzels servidos con un aioli de mostaza y salsa marinara. Las entradas consisten en una variedad de platillos con mariscos como el huachinango con chiles y hierbas, salmón salteado en una salsa agridulce de zanahoria, langosta con una vinagreta de orégano y limón; también ofrece un platillo con pollo, éste viene frito, muy jugoso y crujiente; una hamburguesa con queso; y para los que les gusta el puerco, pueden probar el confit de puerco con nabos braseados y una mermelada de tocino ahumado con cereza. También encontrarán pizzas rústicas de harina integral, y tres diferentes tipos de pastas. Una de ellas, y la favorita del menú, son los ravioles rellenos de queso ricotta hecho en casa con salsa de tomate y hierbas. El platillo es delicioso, la pasta está perfectamente cocida al dente y la suavidad y cremosidad del queso balancean lo dulce de la salsa de tomate. Como pueden ver, los platillos son sofisticados y algo extravagantes, aunque los ingredientes sean simples, la elaboración y combinación es lo que hace al Chef un artista maravilloso de su propia creación.

El menú de postres no se queda atrás, ofrece una gran variedad de helados y sorbetes, un pastel de chocolate con ganache, pastel de almendra con nieve de vainilla, tarta de limón con moras, plato de fruta de la estación, plato de galletas, bowl de fresas, y mi favorito, el sundae de nieve de caramelo salado con crema batida, salsa de chocolate y acompañado de cacahuates caramelizados y palomitas. La verdad la combinación es extraña, pero el platillo es delicioso y muy inesperado. 

En realidad es un lugar que vale mucho la pena visitar, en cuanto a comida, ambiente, decoración y servicio, todo es muy prometedor y excederá sus expectativas. 

Está abierto para brunch en Sábados y Domingos, comida de Lunes a Viernes, y cena todos los días a partir de las 5:30 pm.